Abortion law questions: CRH, state health officials dissecting how to follow new state ban

Columbus Regional Health sta lavorando per chiarire parti del divieto di aborto quasi totale dell’Indiana mentre il sistema ospedaliero continua i preparativi per nuove regole che dovrebbero entrare in vigore in meno di due settimane.

Nell’ultimo mese, CRH ha convocato un gruppo di funzionari che include la sua leadership esecutiva, medici e consulenti legali per valutare in che misura la nuova legge influisca sul sistema ospedaliero, esaminare gli scenari che i medici potrebbero dover affrontare e determinare cosa devono fare i funzionari per rimanere conforme.

Attualmente, il CRH esegue procedure per interrompere le gravidanze solo quando la vita o la salute della madre è a rischio, hanno affermato i funzionari. Le pazienti che cercano di interrompere la gravidanza per motivi non medici generalmente vengono indirizzate altrove.

Sebbene la nuova legge non influirà sulla gamma di procedure offerte da CRH o in quali circostanze i medici le eseguirebbero, alcune parti della legge non sono del tutto chiare ai funzionari ospedalieri, inclusa una disposizione secondo cui i medici curanti certificano per iscritto il motivo per cui un la gravidanza viene interrotta, anche durante un’emergenza medica, prima che il medico esegua la procedura.

“Le cure che sono sempre state fornite qui al Columbus Regional Health a questo proposito, tutte quelle cure sono ancora disponibili per i nostri pazienti”, ha affermato il dottor Tom Sonderman, direttore medico di CRH. “Non rappresenta un cambiamento nelle cure che forniamo alle donne della nostra zona che necessitano di cure ostetriche”.

Tuttavia, “documentare chiaramente le ragioni (per interrompere una gravidanza) e alcuni altri requisiti di documentazione, queste sono alcune delle cose su cui stiamo cercando di chiedere chiarimenti”, ha detto Sonderman.

CRH prevede di mettere in atto un sistema che “tutti comprendano e siano in grado di seguire facilmente” per accelerare qualsiasi lavoro burocratico che i medici devono fare prima di interrompere una gravidanza, impedendo che i fornitori siano esposti a potenziali violazioni criminali, hanno affermato i funzionari.

“Quando comprendiamo completamente questi requisiti ai sensi della legge, vorremmo implementare un approccio sistematico per renderlo il più agevole e rapido (il più possibile) e rimuovere tutti gli oneri per tutte le persone coinvolte per assicurarci di fornire il meglio cura che possiamo ai nostri pazienti, ma anche rimanere nel rispetto di questa legge”, ha detto Sonderman.

Prepararsi per una nuova legge

I preparativi presso il CRH e gli ospedali in tutto lo stato arrivano circa un mese dopo che l’Indiana è diventato il primo stato ad approvare le restrizioni all’aborto da quando la Corte Suprema degli Stati Uniti ha ribaltato la sua storica sentenza Roe v. Wade del 1973, che essenzialmente legalizzava l’aborto a livello nazionale, ha riferito l’Associated Press.

Il divieto, che entrerà in vigore il 15 settembre, rende un reato di livello 5 eseguire un aborto tranne in determinate situazioni. Gli aborti sarebbero consentiti in caso di stupro e incesto prima di 10 settimane dopo la fecondazione, per proteggere la vita e la salute fisica della madre e se al feto viene diagnosticata un’anomalia letale.

Secondo la legge, gli aborti possono essere eseguiti solo negli ospedali o negli ambulatori di proprietà degli ospedali, il che significa che tutte le cliniche per l’aborto perderebbero la licenza. Un medico che esegue un aborto illegale o non presenta i rapporti richiesti può anche perdere la licenza medica.

I reati di livello 5 in Indiana possono comportare una pena da uno a sei anni di carcere e multe fino a $ 10.000.

I legislatori statali che rappresentano parti della contea di Bartholomew – il rappresentante Ryan Lauer, R-Columbus e il senatore Greg Walker, R-Columbus – hanno votato a favore del divieto e sono stati favorevoli a misure più restrittive che alla fine non sono state incluse nella legge.

Lauer voleva costringere le donne e le ragazze che rimangono incinte a causa di stupro o incesto a portare a termine la gravidanza. Walker ha votato a favore di una versione della legge che avrebbe richiesto alle vittime di stupro e incesto di firmare una dichiarazione giurata che attestasse l’attacco.

Planned Parenthood e altri hanno intentato una causa la scorsa settimana presso il Monroe Circuit Court chiedendo, tra le altre cose, un’ingiunzione per bloccare la legge, sostenendo che il divieto viola il diritto alla privacy e le protezioni degli uguali privilegi nella Costituzione dell’Indiana.

A partire da venerdì, non era stata emessa alcuna ingiunzione e la causa era ancora pendente presso il Monroe Circuit Court.

Il divieto, se dovesse sopravvivere alla sfida legale, è pronto a rimodellare drammaticamente il panorama dell’assistenza sanitaria riproduttiva femminile nella contea di Bartholomew e nel resto dello stato.

Un totale di 834 aborti sono stati eseguiti su residenti della contea di Bartholomew negli ultimi dieci anni, mostrano i registri statali. Questo è all’incirca l’equivalente di 1 donna su 50 nella contea, secondo le stime sulla popolazione dell’US Census Bureau.

Sfide

Nel frattempo, gli avvocati dell’Indiana hanno sollevato preoccupazioni su alcune delle implicazioni che il divieto, incluso quello che descrivono come linguaggio vago, potrebbe avere sugli operatori sanitari e sui pazienti.

Attualmente, non esiste alcun precedente legale che stabilisca, nel contesto del divieto di aborto dell’Indiana, quali siano i criteri elencati nelle esenzioni dalla legge, tra cui “ragionevole giudizio medico”, “grave rischio per la salute della donna incinta” o “menomazione fisica sostanziale e irreversibile di un’importante funzione corporea”, secondo un’analisi dello studio legale di Indianapolis Quarles & Brady LLP fornita a The Republic dall’avvocato sanitario Kaytie Ravega.

Laddove i tribunali tracciano la linea su ciò che queste disposizioni significano verrebbero risolti nelle successive impugnazioni giudiziarie dopo che la legge entrerà in vigore, ha affermato lo studio legale. Tuttavia, lo standard legale probabilmente dipenderà dal giudizio medico del medico, sebbene i medici “dovrebbero essere preparati a difendere” le loro determinazioni, possibilmente in tribunale.

“La sfida generale in Indiana, come in molti altri stati, è la vaghezza della legge unita alle gravi conseguenze per errori anche non intenzionali”, secondo Ravega. “Nelle situazioni di emergenza, ad esempio, i medici dovranno prendere decisioni rapide in merito alla necessità medica, ricordandosi di documentarlo in anticipo anche se i minuti potrebbero significare la morte del loro paziente, mentre affrontano pazienti in crisi e famiglie preoccupate per la perdita dei loro membri femminili , ma che alla fine può anche comportare l’arresto del medico per aver prestato cure al paziente”.

Sebbene la legge includa un’esenzione per quando la vita o la salute della madre è a rischio, non specifica quanto debba essere vicina alla morte la paziente prima che un medico possa intervenire legalmente e porre fine alla gravidanza.

La legge afferma che i medici possono eseguire un aborto “per prevenire qualsiasi serio rischio per la salute della donna incinta”, suggerendo che “c’è un argomento secondo cui se un medico determina che una condizione di gravidanza probabilmente ucciderà la madre ad un certo punto durante il gravidanza, il medico può eseguire l’aborto immediatamente per prevenire la morte della donna, senza dover aspettare che si trovi effettivamente in un’emergenza medica sulla soglia della morte”, secondo Quarles & Brady LLP.

“Questo non è stato testato in un tribunale, tuttavia”, ha affermato lo studio legale.

CRH sta “esplorando” quale documentazione è richiesta dalla legge e ha consultato il suo consulente legale con l’Indiana Hospital Association come “intermediario”.

Il presidente dell’Indiana Hospital Association, Brian Tabor, ha dichiarato a The Republic: “mentre implementiamo questo nuovo quadro, gli ospedali dell’Indiana continuano a impegnarsi a garantire che i nostri pazienti abbiano un accesso tempestivo a cure salvavita e che i nostri fidati professionisti medici abbiano sia una guida chiara che la discrezione clinica per fornire le migliori cure per le mamme e i bambini Hoosier.

Vittime di stupro e incesto

Un’altra incertezza sulla nuova legge riguarda dove le vittime locali di stupro e incesto che si qualificano per l’esenzione dal divieto possono andare a porre fine alle loro gravidanze, hanno detto i funzionari.

I funzionari del CRH, da parte loro, hanno affermato che stanno “esplorando e ricercando se questi pazienti debbano essere indirizzati a centri medici accademici in grado di fornire questo servizio”.

In passato, il CRH indirizzava spesso quei pazienti a Planned Parenthood o ad altri fornitori di aborti purché la vita o la salute della madre non fossero a rischio.

Tuttavia, Planned Parenthood perderà la sua licenza per fornire aborti una volta che il divieto dell’Indiana entrerà in vigore perché non è un ospedale o di proprietà di uno, che sono requisiti per eseguire aborti ai sensi della nuova legge.

I registri statali mostrano che solo sei ospedali dell’Indiana hanno eseguito aborti in Indiana l’anno scorso, rappresentando meno del 2% di tutti gli aborti nello stato. Cinque di quegli ospedali erano nella contea di Marion e l’altro nel nord dell’Indiana.

I rappresentanti di Planned Parenthood hanno affermato che l’organizzazione è pronta ad “aiutare a guidare i pazienti” a cercare aborti in altri stati, se necessario.

“Sapevamo che questo momento stava arrivando e abbiamo investito nel nostro team di navigazione dei pazienti in modo da poter stare vicini e aiutare a guidare i pazienti attraverso il processo di eliminazione dell’assistenza dallo stato, collegamento con i fondi per l’aborto e fornitura di cure di follow-up in Indiana”, ha affermato Nicole Erwin, portavoce di Planned Parenthood Great Northwest, Hawai’i, Alaska, Indiana e Kentucky.

In altre parole, le vittime di stupro e incesto nella contea di Bartholomew potrebbero dover viaggiare fuori dalla contea – o potenzialmente fuori dallo stato in alcuni casi – per porre fine alle loro gravidanze.

Dopo che il divieto entrerà in vigore, il fornitore di aborti fuori dallo stato più vicino alla contea di Bartholomew sarà a Champaign, Illinois, a circa 167 miglia in auto da Columbus.

È improbabile che l’Illinois controllato dai democratici limiti l’accesso agli aborti in qualsiasi momento e consenta ai minori di abortire senza ottenere il consenso dei loro genitori o tutori o avvisarli.

“La riduzione del numero di luoghi nello stato in cui i pazienti possono accedere alle cure in un’emergenza pericolosa per la vita – una delle poche eccezioni previste da questo divieto assoluto – costringerà i pazienti a viaggiare per distanze maggiori e potenzialmente ad aspettare più a lungo per ottenere le cure di cui hanno bisogno, ” ha detto Erwin. “Questi ritardi nelle cure sono particolarmente preoccupanti visti i limiti gestazionali che questo disegno di legge impone, come il divieto di 10 settimane dopo la fecondazione per le sopravvissute a stupro e incesto”.

Inoltre, non è chiaro quale documentazione o prova gli operatori sanitari dell’Indiana richiederanno alle vittime di stupro e incesto prima di eseguire un aborto.

La legge dell’Indiana richiede al medico di certificare il motivo dell’aborto, anche in caso di stupro o incesto, e includere “tutti i fatti e le ragioni a sostegno della certificazione devono essere stabiliti dal medico per iscritto e allegati al certificato”.

Tuttavia, la nuova legge non specifica quali materiali costituirebbero “i fatti e le ragioni a sostegno della certificazione”.

“Gli operatori sanitari dovranno considerare quali materiali ritengono sufficienti per realizzare questa certificazione”, secondo Quarles & Brady LLP. “Prevediamo che le registrazioni delle denunce della polizia e delle denunce di abusi sui minori saranno materiali comuni su cui gli operatori sanitari possono fare affidamento, ad esempio”.

I funzionari del CRH prevedono che alcuni residenti locali cercheranno aborti fuori dallo stato.

“Prevediamo che alcune pazienti che cercano l’interruzione della gravidanza che non soddisfano i criteri consentiti (il divieto di aborto) potrebbero cercare assistenza negli stati vicini che non hanno un accesso limitato all’assistenza sanitaria riproduttiva”, ha affermato la dott.ssa Rachel Reed di OB/GYN Associati di Colombo.

E mentre si avvicina il 15 settembre, CRH afferma che sta lavorando per supportare i pazienti e gli operatori sanitari, oltre a concentrarsi sulle cure mediche e sulle pratiche di consegna, mentre lo stato passa alle nuove regole.

Ma la posta in gioco può essere alta per i medici, secondo gli avvocati di Quarles & Brady LLP.

“Anche se i medici hanno stabilito la corretta necessità medica in un momento così caldo e possono prevalere in tribunale che l’assistenza sanitaria è stata conforme, il processo di prova che è estremamente gravoso e può richiedere anni — li ​​mette a rischio di arresto, detenzione, cauzione e danni irreparabili alla loro pratica di medico, indipendentemente dalla correttezza della loro decisione”, ha affermato lo studio legale.

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